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Angleterre: Manchester City assomme United et la Premier League

Et si ce Manchester City-là était imbattable? Les «Citizens» se sont ouvert la voie royale en battant chez lui leur principal rival Manchester United au terme d’un derby disputé (2-1) en clôture de la 16e journée de Premier League.

Non contents de prendre onze points d’avance sur leurs seuls adversaires crédibles pour le titre, avant même la fin de la phase aller, Pep Guardiola et ses joueurs ont égalé le record de victoires consécutive en Premier League avec un quatorzième succès de suite.

Ils font même mieux que l’Arsenal de 2002, qui avait réalisé cette performance, mais à cheval sur deux saisons, entre février et août.

Le titre est «probablement» déjà joué, a même estimé Mourinho: «Manchester City est une très bonne équipe, ils sont protégés par leur chance et les dieux du football sont avec eux.»

A moins d’un accident industriel, il est difficile d’imaginer les «Citizens» s’écrouler, tant ils sont dominateurs et confiants dans leur jeu: après United à onze longueurs, le troisième Chelsea est perdu à 14 points! Quant aux poursuivants Liverpool (4e, 30 pts) et Arsenal (5e, 29 pts), ils ont aussi calé dimanche, concédant le nul respectivement contre Everton (1-1) et Southampton (1-1)

City domine

«Cette victoire veut dire beaucoup de choses au vu de la façon dont nous avons joué et de notre confiance. Mais dans trois jours nous allons à Swansea en plein hiver», a réagi Guardiola. «En décembre, c’est impossible d’être déjà champion, mais c’est bon pour nous.»

A Old Trafford, les «Citizens» ont encore fait feu de tout bois, même s’ils ont parfois été bousculés par des «Red Devils» peu portés vers l’attaque mais qui n’avaient pas non plus, même sans Pogba, fait une croix sur l’idée de marquer des buts.

L’avant-match avait certes tenu toutes ses promesses avec une semaine marquée par les petites polémiques lancées par Mourinho, reprochant aux «Citizens» de tomber au moindre «coup de vent» et à Guardiola d’arborer un ruban jaune de soutien aux dirigeants catalans emprisonnés.

L’animosité en coulisses, entre deux entraîneurs qui ne s’apprécient pas, n’a toutefois pas mené à des débordements dominicaux.

Si le match a été engagé, il n’a pas non plus atteint l’ambiance tendue des précédents derbies, les deux managers ennemis échangeant même quelques plaisanteries en première période.

Reste que sous la neige, il n’y a pas eu vraiment débat et la domination de City (65% de possession) a payé… sur deux coups de pied arrêtés.

Sur un corner, Lukaku, à la lutte avec Otamendi, déviait le ballon devant le but: David Silva marquait à bout portant juste avant la pause (43).

Moins cinq minutes plus tard, un ballon manqué par Otamendi puis Delph profitait à Rashford, qui lui aussi battait De Gea de prêt (45+2) pour donner un peu d’espoir à Mourinho et ses ouailles.

Ederson impérial

Mais si «City» avait du mal à régler la mire, Guardiola pouvait encore compter sur un Lukaku malchanceux, auteur d’une nouvelle passe décisive pour l’adversaire.

Sur un coup franc, le dégagement du grand Belge trouvait le dos de l’un de ses coéquipiers et Otamendi se jetait pour crucifier De Gea, à nouveau à bout portant (54).

Ederson réalisait ensuite un double arrêt parfait sur Lukaku et Mata pour sauver le match (85) et clouer le bec aux «Red Devils».

D’un point de vue personnel, Guardiola s’adjuge un neuvième succès en vingt confrontations avec Mourinho, pour seulement quatre défaites.

Et ce dernier chapitre en date devrait fortement déplaire au Portugais: s’il n’avait pas perdu contre City, United aurait battu le record de la glorieuse époque de Sir Matt Busby, réalisé entre décembre 1964 et mars 1966, avec 41 matches consécutifs sans défaite à Old Trafford.

Las, les Citizens ont la recette pour gâcher la vie de Mourinho: ce sont déjà eux les derniers, en septembre 2016, à s’être imposés au «Théâtre des rêves».

Mourinho a encore pris le dessus sur Guardiola en ce qui concerne le nombre de trophées majeurs (25 contre 22), mais après cette défaite, l’écart semble être sur le point de réduire au printemps.

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Christian Ferreira
Journaliste et animateur radio à Marseille, je publie sur le site tout-foot.com notamment dans les rubriques Ligue 1 et EDF Contact : christian@tout-foot.com

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